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Les Bataillons de Marche 1 et 11

 

BM11

 

Le BM11 a été créé à la date du 1er octobre 1941 au Levant avec des éléments issus du BM1, de jeunes français et des combattants sénégalais d'A.O.F. ralliés à la France Libre.

Le Capitaine Xavier Langlois  bien que blessé en prend le commandement. II se dépense sans compter pour que ce bataillon devienne une unité d'élite.

Le centre accéléré d'élèves aspirants de Damas forme des chefs de sections qui se distingueront au combat.

En avril 1942 le BM11 part en Libye avec la 2e Brigade (Lieutenant-Colonel Garbay). Jusque fin juillet il participe aux opérations sous les ordres du commandant Bavière. Le capitaine Langlois déploie ses qualités méharistes et lance des patrouilles lointaines, il occupe Djaraboub aux confins Egypte-Libye.

Pendant ce temps la 1ère Brigade défend héroïquement la position de Bir-Hakeim qui est évacuée dans la nuit du 10 au 11 juin. La 2e Brigade, qui s'est portée en avant, recueille les unités qui ont décroché dans la nuit.

Puis le BM11 reçoit l'ordre de pousser sur Djalo à 300 km au Sud-Ouest avec des artilleurs français et des automitrailleuses hindoues.

II doit se replier avec la 8e Armée. C'est alors qu'il effectue une manoeuvre en retraite au compas solaire et à la boussole, en plein désert, il lance ses camions, ses canons, ses chenillettes dans la dépression de Qattara, large de 150 km, lac asséché, au sol friable, crevassé, mouvant, amalgame de sel et de boue.

Au terme d'une randonnée de 1 000 km, ce Bataillon arrive au Caire, stupéfiant les états-majors qui croyaient infranchissable cette fameuse dépression.

En octobre-novembre 1942, avec la 2e Brigade, le BM11 commandé par le Commandant Langlois participe activement aux combats d'El Alamein et de l'Himeimat, combats acharnés et victoires qui vont changer le sens de la guerre.

En 1943 la 1ère DFL traverse la Cyrénaïque, la Syrie et la Tripolitaine pour gagner le sud Tunisien et achever la destruction de l'armée de Rommel.

Le BM11 entraîné par son chef tient une place fort honorable dans les opérations offensives dirigées par le Colonel Brosset en Tunisie.

La victoire est totale, l'armée Rommel n'existe plus. Immédiatement le Général Brosset met !a division à l'entraînement en vue des débarquements tant attendus, en Italie et en France.

Campagne d'Italie

18 avril au 22 juillet 1944

Le BM11, complètement réorganisé et doté de matériel américain, débarque à Naples le 20 avril et prend part à la vigoureuse offensive de l'armée Juin dans la boucle de Garigliano. Dans le secteur qui lui est assigné le long du Liri, en liaison avec les Canadiens de la 8e Armée britannique, il enfonce les lignes Gustave et Hitler et occupe au prix de lourdes pertes les quartiers sud de Pontecorvo permettant aux Canadiens de s'emparer de !a partie nord de la ville.

Lors des combats pour Rome, le Bataillon culbute les Allemands à l'ouest de Tivoli et prend part à la prise de Montefiascone, ainsi qu'aux durs combats à l'est du lac de Bolsena.

Au prix de pertes sévères, 56 tués, 201 blessés et 8 disparus, le BM11 remplit avec héroïsme et intelligence toutes les missions qui lui sont confiées, sous le commandement du Commandant Langlois bien que blessé sur le Liri. A noter que le jeune frère du Commandant Langlois, Lieutenant évadé de France avait été tué le 13 mai 1944 au 22e B.M.N.A. lors d'une attaque sur Cassino.

Le médecin-capitaine Hervé, médecin-chef du Bataillon depuis sa création, a trouvé une mort héroïque le 17 mai 1944 à Chiaia en secourant des blessés sous le feu de l'ennemi.

La campagne d'Italie s'achève pour la 1ère DFL par la prise de Radicofani, perte de la Toscane, du 18 au 21 juin 1944.

La division regroupée dans la région de Naples à Albanova prépare par une instruction intensive son prochain débarquement.

Une grande partie de ses unités, dont le BM11, embarque à Tarente où le Commandant Langlois retrouve un de ses frères, médecin de Marine, sur un des bâtiments qui assure la protection du transport de la 1ère DFL.

Débarquement en France

Le 15 août 1944 le gros de la 1ère DFL débarque à Cavalaire. La 2e Brigade, dont le BM11, est en tête avec le Général Brosset et son Etat-Major, et tout de suite c'est la poussée vers Toulon.

A droite du dispositif de la division, le BM11 progresse en direction de la Crau et s'empare de 2 collines fortifiées. Dès le lendemain, l'action reprend. Le Général Brosset exploite le succès de la 2e Brigade. Avec la participation des navires de la flotte, les faubourgs d'Hyères sont atteints, tandis que plus au Nord le BM11 flanqué du 22e BMNA, enlève de haute lutte le village de la Crau, où il recueille un accueil enthousiaste.

Le 22 août la progression continue. Vers midi le BM11 s'empare des Cotes 79,2 et 75,3 en y perdant son troisième commandant de compagnie en deux jours. Elles sont furieusement contre-attaquées mais conservées grâce à l'appui de chars légers du RFM.

La 2e Brigade s'empare de la Valette ; puis Toulon est atteint.

La dernière ligne de défense ennemie est enfoncée.

Le 24 au soir, en avance de plusieurs jours sur les prévisions, la 1èreDFL a rempli sa mission.

L'ennemi en pleine retraite a décroché, et pourchassé est décimé par notre aviation.

La vallée du Rhône est remontée, malgré le manque d'essence. Lyon est occupé.

Entre-temps, toutes les troupes Allemandes du midi et du sud-ouest reculent, à marche forcée, vers la trouée de Belfort pour éviter leur capture.

Le 17 septembre, la division vient prendre sa place à hauteur de l'Isle sur le Doubs où elle relève les unités de la 45e division américaine.

Le BM11 combat vigoureusement à Lomontot, Mignafans et à Fresse.

La situation générale exige que temporairement la division s'étire sur un très large front et, avant le 19 novembre il n'y aura pas d'opération d'envergure, mais des actions locales incessantes. La 2e Brigade tient 15km.

Les Africains, devenus de parfaits combattants, ne supportent pas le froid et la neige, il faut les diriger sur la Côte d'Azur, et les remplacer par de jeunes FFI volontaires.

A partir du 10 novembre commencent les préparatifs d'une action en Haute-Alsace. Pour des raisons d'équilibre entre les Brigades le BM11 est affecté à la 1ère Brigade (Colonel Delange) en compensation du 22e B.M.N.A. passé à la 2e Brigade (Colonel Gardet).

Le 20 novembre au matin entre Plancher-Bas et Champagney, sur un ponceau du Rahin devenu torrent, le Général Brosset donne un brusque coup de volant pour éviter un fourneau de mine et est précipité dans le torrent. Son corps ne sera retrouvé que 48 h après. Sans délai il est remplacé par le Général Garbay.

Le BM11 dans le cadre du RTC1 du Colonel Delange arrive en vue de Sewen par des chemins forestiers. II atteint la vallée de la Doller et se heurte à une vive résistance.

Le 23 novembre, le Commandant Xavier Langlois se porte, audacieux, avec les premiers éléments de son unité devant la ferme alsacienne de Fenmat par un brouillard épais. II est abattu à bout portant par une rafale de mitraillette alors qu'il allait ramasser le Lieutenant de Fontgalland tué quelques minutes plus tôt.

Le Capitaine Boucard prend le commandement du BM11 et continue la mission d'occupation de la vallée de la Doller.

Après ces succès en Haute-Alsace, la 1ère DFL reçoit l'ordre de se porter dans la région de Bordeaux pour débarrasser la côte atlantique d'unités allemandes sérieusement retranchées dans les poches de Royan et de la pointe de Grave.

Pendant que les unités de la Division arrivent successivement et font leur reconnaissance en vue de l'attaque projetée, l'offensive allemande de Von Runstaedt enfonce le front et pénètre profondément en Belgique.

La lère DFL renonçant à l'attaque de Royan doit se porter au sud de Strasbourg pour rendre disponible la 2e D.B. Elle joue un rôle décisif pour la défense de Strasbourg et la libération de Colmar.

Le BM11 est en ligne du 3 janvier au 8 février 1945. La bataille défensive atteint son paroxysme à partir du 7 janvier.

Le 8 janvier il contre-attaque en direction d'Obenheim à partir d'Osthouse et le 9 janvier à partir de Sand. Le Capitaine Boucard se distingue particulièrement à Benfeld, position essentielle qu'il réussit à garder intacte.

A partir du 12 janvier le BM11 ainsi que les autres unités de la 1ère DFL organisent la ligne de défense de l'Ill, mais l'ennemi n'attaque pas. L'amélioration de la situation permet même d'envisager la reprise de l'offensive.

Du 16 au 20 janvier, la 1re Brigade, dont le BM11, prend position à Gerstheim et Borschwihr.

Le 23 janvier la Division attaque et le BM11, bien commandé, combat à Illhausern, Erlen et Elsenheim.

Le 31 janvier, l'ennemi annonce sa retraite ; la poursuite commence aussitôt, le nettoyage du secteur de la division jusqu'au Rhin est réalisé le 1er février.

C'est ainsi que s'achève la bataille pour Colmar.

Les pertes sont sévères ; en 10 jours de combat le BM11 a perdu 20 tués, 143 blessés, 35 disparus et de nombreux évacués pour pieds gelés.

Campagne des Alpes

Après la dure bataille d'Alsace, le 28 février, la 1ère DFL est mise sous le commandement du Général Doyen, commandant le Front des Alpes.

La 4e Brigade passe sous le commandement du Colonel Delange. Elle comprend à cette époque :
le BM11 Commandant Brisbarre
le BIMP Commandant Magendie
le BM21 Capitaine Oursel
Le Capitaine Fournier est chef d'Etat-Major.

Le BM11 se distingue dans ce nouveau secteur du 10 au 15 avril 1945 pour la conquête du Massif de l'Authion. Malgré des difficultés considérables dues au terrain, aux ouvrages farouchement défendus par un ennemi résolu, le BM11 commandé par le Commandant Brisbarre, conquiert tous ses objectifs en liaison avec le BIMP, s'emparant de Cabannes-Vieilles, point vital du système défensif, du Fort des Mille-Fourches, de Vaiercaout de la Parpella, de l'ouvrage de Plan Caval et de la Tête de la Secca, assurant ainsi le succès de l'ensemble de l'opération aux prix d'efforts constants et de sévères sacrifices consentis d'enthousiasme.

Les trois bataillons de la 4e Brigade, dans le cadre de la réorganisation de l'Armée, sont incorporés avec leurs traditions et fanions dans le 1" Régiment d'Infanterie Coloniale.

Général R. Delange


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Dernière mise à jour le mardi 26 octobre 2004


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